Da kamelene beitet i Arktis og ulvene spaserte til Falklandsøyene

Ellesmere Island er markert med rødt. (Kilde: Wikipedia Commons)
Ellesmere Island er markert med rødt. (Kilde: Wikipedia Commons)

Kanadiske paleontologer har funnet fossile beinrester av kameler på Ellesmere Island. Ellesmere Island ligger rett vest for Grønland og like langt nord for Svalbard. Beinrestene har ligget begravd i grus i 3,5 millioner år, men forskerne har vært i stand til å fastslå at de stammer fra et dyr som var nært beslektet med nåtiden dromedarer (de som bare har en pukkel). Ut fra størrelsen på beina har de funnet at kamelen må ha hatt en mankehøyde på 2,7 meter, og en vekt på 900 kg på slutten av sommeren, før den måtte klare seg gjennom vinteren med opplagsnæringen. Men den gangen var gjennomsnittlig årstemperatur i området ca -1,4 grader, og det er 18 grader høyere inn i dag, og det var et rikt både dyre- og planteliv i området.

Men også langt senere har klimaendringer muliggjort annet dyreliv enn i dag.

Kilde: Wikipedia Commons
Illustrasjon av John Gerrard Keulemans (Kilde: Wikipedia Commons)

Da Charles Darwin kom til Falklandsøyene i 1833 fant han en egen ulverase, og kunne ikke forstå hvordan en egen rase kunne oppstå som eneste pattedyr på et så lite og isolert område. Nå har Australske forskere løst mysteriet, og ved å sammenligne DNA kunnet fastslå at Falklandsulven hadde sine forfedre i Sør-Amerika. Og for 16000 år siden, på slutten av siste istid, var havnivået så lavt at det bare var 20-30 km vann mellom Falklandsøyene og Sør-Amerike, og av og til kan det ha frosset til, slik at ulvene rett og slett spaserte over. Men ingen andre pattedyr  gjorde det, så ulvene måtte venne seg til å spise fugler og sjødyr, og utviklet seg til en egen rase som var så tam at da menneskene kom dit ble den raskt utryddet.

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s