Monsterutbrudd styrer klimaet

Yellowstone har hundrevis av små og store geysirer. (Foto: Hilde Marie Haug)

VG forteller om den amerikanske naturparken Yellowstone, som egentlig er et stort vulkankrater, en supervulkan, og hvordan et utbrudd der vil kunne forvandle hele livet på jorda. Og gjennom tidene har vulkaner kanskje også hatt stor betydning for livet på jorda.

ScienceNOW forteller hvordan norske forskere kanskje har løst ett av klimamysteriene på kloden. For 55 millioner år siden steg plutselig temperaturen med 5 grader og forble høy i 170 tusen år. Tusenvis av primitivt marint liv døde ut, men samtidig oppsto det mange nye planter, og pattedyrene fikk fotfeste på kloden. Geologen Henrik Svendsen og han kolleger ved UiO mener  nå å ha funnet en forklaring.

På grunnlag av borekjerner og seismiske data fra Norskehavet mener de at massive undersjøiske vulkanutbrudd forårsaket store utslipp av metan ved å varme sedimenter på havbunnen. Metan er en mye mer potent drivhusgass enn CO2, og dette kan ha forårsaket en plutselig global oppvarming uten sidestykke.

Ikke alle er imidlertid enige i dette.

Not so fast, says geochemist Alan Jay Kaufman of the University of Maryland, College Park. The researchers show that the volcanic eruptions coincided with the global warming during PETM (Paleocene-Eocene Thermal Maximum), «but their assertion that the one caused the other remains untested.»

Men uansett, vi vet at vulkaner har hatt mye å si for livet på jorda, og nok vil få det også i framtida. Og kanskje det ikke er så lenge til det blir et kjempeutbrudd i Yellowstone. Kanskje du bør skynde deg å besøke stedet. Jeg har gjort det, og hvis du vil se flere bilder og få noen tips kan du finne det her.

Se også flere bilder nedenfor

Fra veien inn i parken fra West Yellowstone ser du restene av den gamle kraterveggen (Foto. Odd Busmundrud)

Og etter en drøy times kjøring kan du nyte utsikten over Lake Yellowstone, omkranset av varme kilder. (Foto: Odd Busmundrud)

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s