Irak: Når opplysningstiden mangler

Denne nyhetssaken viser hvor stort spenn det er mellom vestlig og arabisk forståelse av ytringsfrihet:

The Iraqi Ministry of Culture has just taken the unexpected step of launching a program of official censorship of books imported from abroad. The new rule also applies to books published within Iraq, as publishers are required to obtain authorization before printing. Needless to say, this has provoked a hostile reaction from Iraqi publishers and booksellers, calling it “a great step backwards on the path of freedom of thought and expression,” as guaranteed by the new Iraqi constitution. A number of critics have pointed out another problem with the new rule in the Iraqi context: the possibility of sectarian influences in the Ministry of Culture affecting the decision about what books can or cannot be published.  After what some intellectuals have called six years of “free circulation of books,” there is a sense that this is a return to censorship of the Saddam years.

Den europeiske opplysningstiden markerer et viktig skille i vestens intellektuelle og politiske historie, illustrert av filosofen John Lockes tanker om «tabula-rasa»: Mennesketsinnet er blankt ved fødselen, og har ikke automatisk med seg noen forestillinger om det guddommelige.

Ved å skille vitenskapelig tenkning fra religiøst liv, var vestlige filosofer og samfunnsbyggere i stand til å etterprøve nye ideer ved hjelp av vitenskapelige metoder uten å måtte ta stilling til hva en mer eller mindre tilfeldig religiøs ledelse mente om dem.

Et av problemene med å senke konfliktnivået i Midt-Østen i dag, er at skillet mellom religion og samfunnsliv er langt mindre klart. Dersom Gud har laget en lov (for minst 1400 år siden), hvordan kan du utfordre den? Og hvilken av Guds representanter i samtiden har fullmakt til å fortolke den for en nasjon?

Mer om opplysningstiden i dyade nr 3/09 som kommer i september.

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s